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DACS com America | 16 Nov 2021
Caros Bispos: Precisamos de falar sobre a crise de desespero dos padres católicos
Numa pesquisa recente com jovens católicos, mais de 40 por cento apontou os casos de abuso e a posição da Igreja sobre a homossexualidade como razões significativas para a sua falta de envolvimento na vida paroquial.
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  © Nazim Coskun / Unsplash

 

Os bispos dos EUA estão reunidos esta semana em Washington. E no meio de todas as histórias à volta de um documento sobre a Eucaristia e outros assuntos que irão discutir, estávamos perdoados se não soubéssemos dos resultados de uma sondagem ao clero divulgada a 2 de Novembro; descobriu-se que mais de metade dos padres dos EUA estão pessimistas sobre o estado da igreja. Cinquenta e um por cento indicaram que a igreja está em “não muito bom” estado e outros 13% descreveram-na como “pobre”. Embora o estudo também tenha revelado um fosso cada vez maior entre os padres mais jovens, que são politicamente mais conservadores e menos favoráveis ​​ao Papa Francisco, e os seus colegas mais velhos, os dois grupos partilham um grau semelhante de pessimismo.

O facto de a moral estar em baixo nos padres em todo o país não é exactamente um material que faça parar a imprensa. Mas pergunto-me se não é um alerta da Igreja Católica de hoje – ou talvez, mais adequadamente, de ursos polares a tentarem sobreviver em camadas de gelo cada vez mais fracas. Em 2018, havia mais de 17.000 paróquias católicas nos Estados Unidos e 37.300 padres, dos quais pouco menos de metade tinha 70 anos ou mais. Muitos dos que têm mais de 70 anos estão aposentados ou em regime de tempo parcial. E, do número total, 11.600 são padres de ordens religiosas, muitos dos quais não servem em tempo integral nas paróquias.

Estamos no momento, ou muito próximos dele, em que haverá, na melhor das hipóteses, apenas um padre a tempo integral para cada paróquia nos Estados Unidos. E, ao mesmo tempo, em muitos lugares esses padres estão a operar sem muito apoio disponível das estruturas institucionais mais amplas da Igreja. Vinte e seis dioceses ou arquidioceses dos EUA já entraram com pedidos de falência como resultado de casos de abuso; quatro delas estão entre as 25 maiores dioceses do país. De acordo com a Catholic Extension, as paróquias em todo o país perderam em média de 40 a 60 por cento da colecta semanal durante a pandemia de Covid-19, e o valor continua a cair de 15 a 30 por cento. Enquanto isso, nas 86 dioceses mais pobres dos Estados Unidos caiu de 50 a 90 por cento.

A realidade contínua das revelações de abuso nos EUA também apresenta outros desafios aos padres. Numa pesquisa recente com jovens católicos, mais de 40 por cento apontou os casos de abuso e a posição da Igreja sobre a homossexualidade como razões significativas para a sua falta de envolvimento na vida paroquial. Apenas 13% diziam participar na eucaristia uma vez por semana e, desses, um terço acha que ainda participaria menos no pós-pandemia. Enquanto isso, num estudo pedido pela America no início deste ano, 34 por cento dos católicos disseram ter vergonha de se identificarem como tal por causa da maneira como a Igreja lida com o abuso sexual. Apenas 37 por cento daqueles que participam na missa semanalmente consideram os padres católicos “muito confiáveis” em questões de fé e moral (embora mais de metade ache que os seus próprios padres paroquiais o são).

Não posso falar por nenhum outro padre, mas sempre que me apresento como sacerdote, pessoalmente já estou à espera que não confiem em mim. Acho que essa resposta é completamente compreensível, dada a enormidade da crise dos abusos sexuais, mas é muito cansativa. Cada vez que um novo conjunto de revelações é divulgado, como em 2018, após as notícias sobre o abuso de crianças e seminaristas pelo cardeal Theodore McCarrick e o relatório do grande júri da Pensilvânia, o impacto pessoal aprofunda-se. O que é esta instituição à qual entregamos nossas vidas, podem os padres questionar-se, e em que medida somos nós mesmos cúmplices do abuso e do encobrimento?

Enquanto isso, parece que desde a eleição presidencial de 2020, muitos bispos lançaram uma cruzada pessoal contra o presidente Joe Biden e, em alguns casos, o Papa Francisco. Certamente que a questão de quem é elegível para receber a Comunhão é significativa. Fala não apenas da santidade da vida humana e do lugar da Igreja no mundo, mas do próprio significado da Eucaristia. E a discordância sobre estas questões não precisa de ser motivo para desespero. Vez após vez, ao longo do seu pontificado, o Papa Francisco insistiu que uma partilha honesta de opiniões e experiências é essencial para a comunhão mais profunda que todos nós procuramos.

Mas onde está a mesma energia para apoiar o grupo cada vez menor de homens com quem esses bispos contam? Como é que os líderes da Igreja dos EUA esperam que ela funcione daqui a dez anos com esses números decrescentes e os seus encargos crescentes?

Embora se possa esperar que os bispos tentem preencher as lacunas entre os diferentes grupos de padres (e católicos), alguns parecem hoje decididos a liderar o ataque pelo “seu lado”. Isso também aumenta a divisão e a tensão no sacerdócio.

No meio desses muitos fardos, não há nenhuma sensação de mudança no horizonte. O Papa Francisco criou uma comissão para considerar diaconisas, e um terço dos bispos dos EUA acreditam que é uma boa ideia. Mas as questões pessoais da Igreja dos EUA exigem soluções muito mais imediatas e dramáticas.

Há sempre muitos assuntos para os bispos discutirem. E acho que muitos padres insistiriam que há questões muito mais importantes a acontecerem no nosso mundo e na nossa igreja a serem consideradas. Mas em algum ponto brevemente se não já, chegaremos a um ponto de inflexão no que diz respeito à capacidade da Igreja dos EUA de administrar os sacramentos aos católicos.

Ironicamente, há um sentido em que isso poderia ser uma coisa boa. Poderia forçar a mudança. Mas também significaria que muitos homens bons que deram as suas vidas inteiras à igreja terão ficado para trás.

 

Artigo de Jim McDermott, publicado em America a 15 de Novembro de 2021.

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Palavras-Chave:
Sacerdotes  •  Sacerdócio  •  EUA  •  Abusos Sexuais  •  Bispos
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